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¿El calentamiento global es un engaño? Expertos aclaran dudas sobre cambio climático – Bloomberg – EnergiestNet

Investigadores encuestaron a más de 1.000 personas en Estados Unidos sobre las preguntas que les gustaría hacer a los expertos en cambio climático. Bloomberg le trae las respuestas (Bloomberg)

Jessica Nix, Bloomberg News

NUEVA YORK
EnergiesNet.com 24 01 2024

El año pasado fue el más caluroso registrado en la historia, y este año podría ser aún más caliente. En Estados Unidos, más de 3 millones de estadounidenses ya son migrantes climáticos y un año récord en desastres de mil millones de dólares significa que un número cada vez mayor de personas está sintiendo los impactos del cambio climático.

Quizás no sea sorprendente, entonces, que una encuesta reciente a más de 1.000 estadounidenses encontró que 1 de cada 10 está experimentando ansiedad o depresión climática. También encontró que quienes creen que el cambio climático está ocurriendo superan en número a quienes no lo creen en cinco a uno, y más de la mitad de los participantes de la encuesta dijeron que entienden que el cambio climático es causado principalmente por los seres humanos. Es importante destacar que el análisis encontró que los estadounidenses tienen preguntas sobre el cambio climático, especialmente sobre cómo abordarlo.

«El tema ha avanzado en la conciencia y participación pública», dijo Anthony Leiserowitz, director del Programa sobre Comunicación del Cambio Climático de la Universidad de Yale, que llevó a cabo el análisis junto con el Centro para la Comunicación del Cambio Climático de la Universidad George Mason. «Estamos viendo este crecimiento en preguntas sobre qué puede hacer Estados Unidos para reducir el calentamiento global y las naciones del mundo».

Eso representa un cambio importante. En la edición de 2011 de la encuesta del grupo de investigación, el 51% de los estadounidenses dijo que preguntaría a los científicos si el cambio climático era un engaño, en comparación con el 39% en 2023.

Aunque los estadounidenses están cada vez más interesados en cómo resolver el cambio climático, así como en sus causas fundamentales, una cosa faltaba en el análisis de Yale y George Mason: las respuestas. En ese sentido, Bloomberg te tiene cubierto.

¿Es el calentamiento global un engaño?

Dejemos esto claro: No. Más del 99% de los científicos están de acuerdo en que el mundo se está calentando, y la quema de combustibles fósiles está impulsando el aumento de las temperaturas. Los científicos también están de acuerdo en que el clima nunca ha cambiado tan rápido en la historia humana, como resultado directo de las emisiones excesivas de gases de efecto invernadero que se bombean a la atmósfera.

¿Qué causa el calentamiento global?

La quema de combustibles fósiles es la causa principal del calentamiento global. Al hacerlo, se emiten dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero que actúan como una manta en la atmósfera, atrapando el calor. Otras actividades humanas como la deforestación, la fabricación y el transporte también liberan gases que calientan la atmósfera. Hoy en día, hay más CO2 en la atmósfera que en al menos los últimos 2 millones de años.

¿Cómo sabemos que el calentamiento global está ocurriendo?

Los científicos saben desde la Revolución Industrial que el CO2 tiene un efecto de calentamiento, y tienen una gran cantidad de herramientas para monitorear cómo está cambiando la temperatura promedio global. Los científicos del clima utilizan termómetros distribuidos por todo el mundo para estudiar las temperaturas locales a lo largo del tiempo. Los satélites también pueden medir la temperatura desde el espacio. A partir de esto, junto con otra forma de datos, los científicos construyen un registro de temperatura media global.

Los investigadores también pueden compararlo con el clima pasado basándose en otros recursos. Los arrecifes de coral, los anillos de los árboles y el hielo glaciar antiguo son algunos de los recursos que los científicos pueden utilizar para examinar el clima de siglos e incluso milenios atrás. Esto incluye la temperatura, así como la extensión del hielo, el nivel del mar y la precipitación. Juntos, estos análisis muestran un planeta que se está calentando rápidamente.

¿Cómo sabemos que el calentamiento se debe principalmente a actividades humanas y no a cambios naturales en el medio ambiente?

Más allá de la relación bien establecida entre el CO2 y el calentamiento, sabemos que las actividades humanas han emitido muchísimo CO2 desde la década de 1850: Según Climate Central, la quema de combustibles fósiles ha liberado más de 1,5 billones de toneladas de CO2.

En ese período, el planeta se ha calentado aproximadamente 1,2 °C (2,2 °F), la temperatura más alta en al menos 125,000 años. Los científicos pueden utilizar computadoras para examinar el clima con y sin el impacto del aumento de CO2 y otros gases de efecto invernadero. Sin ese aumento, la temperatura de la superficie de la Tierra apenas cambiaría.

Esto ha llevado a los científicos a la conclusión de que el calentamiento global está «inequívocamente» causado por las actividades humanas. Además, los gases de efecto invernadero han calentado el planeta mucho más que los cambios en las manchas solares, el uso de la tierra o las erupciones volcánicas.

¿Qué pueden hacer los países para reducir el calentamiento global?

Comienza con una serie de políticas centradas en la reducción de las emisiones de carbono, que incluyen impuestos, estándares e incentivos, según un análisis de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina de Estados Unidos. El estudio ofrece 80 recomendaciones sobre cómo Estados Unidos puede reducir las emisiones. Entre ellas se incluyen incentivos locales y regionales para adoptar energía limpia, fortalecer las reglas de divulgación de las políticas de descarbonización de las empresas y aumentar las estaciones de carga de vehículos eléctricos en aeropuertos y puertos.

En Estados Unidos, la Ley de Reducción de la Inflación (IRA) de 2022, aprobada en 2022, y la ley bipartidista de infraestructura de 2021 ofrecen incentivos fiscales a las personas que, entre otras cosas, compren vehículos eléctricos o instalen bombas de calor. También contienen incentivos para que las empresas hagan todo, desde capturar carbono hasta producir hidrógeno verde.

Estas políticas son un paso en la dirección correcta, pero no son una panacea. Según los investigadores del Grupo Rhodium, la IRA reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero hasta en un 42% para 2030. Sin embargo, no es suficiente para cumplir con el compromiso de Estados Unidos de una reducción del 50% al 52% bajo el Acuerdo de París.

Las vacas pastan cerca del parque eólico de Altamont Pass, cerca de Tracy, California. Instalar más energía renovable y reducir el impacto del calentamiento debido a la agricultura animal son solo dos formas de reducir los riesgos del cambio climático. Fotógrafo: David Paul Morris/BloombergdfdLas vacas pastan cerca del parque eólico de Altamont Pass, cerca de Tracy, California. Instalar más energía renovable y reducir el impacto del calentamiento debido a la agricultura animal son solo dos formas de reducir los riesgos del cambio climático. Fotógrafo: David Paul Morris/Bloomberg(

¿Qué puedo hacer para reducir el calentamiento global?

Aunque los cambios más importantes deben provenir de los gobiernos y las empresas, hay cosas que los individuos pueden hacer para combatir el calentamiento global. Las más importantes son cambiar a energía renovable en el hogar, conducir un vehículo eléctrico (o no usar vehículo en absoluto) y reducir el consumo de carne, especialmente de carne de res.

Estas elecciones no reemplazan la reducción de la contaminación por carbono de la industria de combustibles fósiles, las plantas de energía y otros grandes emisores industriales. Y para asegurar que más personas tengan acceso para hacer este tipo de cambios, es probable que los gobiernos tengan que proporcionar apoyo para que la transición sea equitativa.

¿Cuánto le costará a Estados Unidos reducir el calentamiento global?

Billones de dólares.

Llevar a Estados Unidos a emitir cero emisiones netas para 2050, la meta de la administración de Joe Biden, requeriría una inversión de US$30 billones en el sistema energético, según investigadores de BloombergNEF.

La IRA asignó US$369 mil millones para combatir el cambio climático mediante créditos fiscales y subsidios directos. Desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo en 2021, el sector privado ha invertido $350 mil millones en energía limpia, según John Podesta, asesor principal de la Casa Blanca sobre energía limpia e innovación. En otras palabras, las inversiones realizadas hasta ahora son básicamente un pago inicial de un proyecto de varias décadas mucho más costoso para descarbonizar el país. Pero esas inversiones valen la pena en comparación con la alternativa.

Según Andrew John Stevenson, analista climático de ESG de Bloomberg Intelligence, los daños financieros relacionados con el calentamiento global han ascendido a casi US$7 billones en los últimos 30 años. Desde 2016, el costo promedio ha sido de US$500 mil millones al año, o el 2% del PIB de Estados Unidos. Y con la probabilidad de que el cambio climático empeore, esos costos es probable que aumenten en las próximas décadas a menos que se tomen medidas para reducir los riesgos.

¿Qué daño causará el calentamiento global?

No es una pregunta de «si». El cambio climático ya está causando estragos en la actualidad.

“El cambio climático ya está dañando nuestra salud y bienestar, nuestros ecosistemas, nuestros medios de vida, [y] nuestra economía”, dijo Kristie Ebi, profesora de salud global en el Centro de Salud Global de la Universidad de Washington.

El año pasado, Estados Unidos sufrió 25 desastres climáticos de mil millones de dólares, incluyendo incendios forestales en Hawai, inundaciones en Vermont y el huracán Idalia que azotó Florida. Según la Quinta Evaluación Climática Nacional publicada a finales del año pasado, Estados Unidos sufrió un desastre climático de mil millones de dólares cada tres semanas entre 2018 y 2022.

Los niveles del mar están subiendo más rápido de lo que lo han hecho en los últimos 100 años y se espera que aumenten otros 11 pulgadas para 2050. La ciudad de Nueva York podría experimentar inundaciones que ocurren una vez en un siglo todos los años. Casi 50 millones de personas podrían experimentar temperaturas para las cuales los cuerpos humanos no están preparados para sobrevivir, según un estudio de 2018 de Lancet Planetary Health.

La investigación también muestra que la exposición a condiciones peligrosas será desigual. Las personas en regiones pobres tienen más probabilidades de morir por el calor extremo en comparación con sus pares de clase alta debido a una menor inversión en aire acondicionado e infraestructura.

bloomberg.com 22 01 2024

Fuente¿El calentamiento global es un engaño? Expertos aclaran dudas sobre cambio climático – Bloomberg – EnergiestNet

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